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美国人过圣诞节犹太人在干什么,圣诞节,2020圣诞节是几月几日

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Tango-nosources.svg此条目需要补充更多来源。 (2010年12月25日)请协助补充多方面可靠来源以改善这篇条目,无法查证的内容可能会因为异议提出而移除。Disambig gray.svg  “圣诞”重定向至此。关于其他用法,请见“圣诞 (消歧义)”。圣诞节参与者基督徒纪念耶稣降生、教外人士庆祝其文化和世俗风俗。类型基督宗教节日、民俗节庆意义纪念耶稣降生风俗宗教仪式、节庆布置、亲朋团聚等日期12月25日:教会、教外人士1月7日(儒略历12月25日):多数东方教会1月6日:多数亚美尼亚教会1月19日(儒略历1月6日):部分亚美尼亚教会相关节日将临期、圣母领报、圣诞夜、主显节、道成肉身

圣诞节(英语:Christmas),又称耶诞节[注 1],东正教称基督降生节,是基督教纪念耶稣降生的节日,教会通常将此节日定于12月25日。其为基督教礼仪年历的重要节日,部分教派会透过将临期及圣诞夜来准备,并以八日庆典(英语:Octave (liturgical))与礼仪节期(英语:Christmastide)延续庆祝。圣诞节也是许多国家和地区、尤其是西方国家等以基督教文化为主流之地区的公共假日;在教会以外的场合,圣诞节已转化成一种民俗节日,并常与日期相近的公历新年合称“圣诞及新年季(英语:Christmas and holiday season)”。

由于耶稣的诞生日期无法确定,圣经上也无相关记载,所以在学术上认为圣诞节是以圣母领报(3月25日)的日期来推估,或是在基督教发展初期将古罗马的农神节(罗马多神信仰)转化而来,当时社会上(如古罗马的冬至)以该节日庆祝日照时间由短变长。西方教会在发展初期至4世纪前中期开始将圣诞节定在12月25日,东方正教会稍晚以儒略历定于1月7日,亚美尼亚教会则定在1月6日或1月19日。

在圣诞节同时兼具宗教节日与文化节庆的双重功能,除了参与教会仪式与活动外,家户、行号与街头上也可见相关布置,更是重要的商业活动时令;而过圣诞节的习惯,亦随着近代西方国家的影响力而扩展到全世界。但在基督教并非主流的地区(如东亚),除了当地的教会团体外,圣诞节经常与消费活动挂钩,这种没有宗教意义的商业民俗活动,不需要接受西方文化者也能自由的参与,且如同西方国家的“圣诞及新年季”与公历新年结合,过节时间拉长到数周,成为全年重要的购物和消费季之一。宗教上一脉相承的伊兰斯教国家则更为特殊,虽然圣诞节在伊兰斯教文化也是有意义的,并承认耶稣的地位,但视圣诞节为歪曲产物,不允许过圣诞有关的宗教活动,不过鉴于西方圣诞民俗活动多数已经失去宗教色彩,穆斯林则可以给予对方祝福、适当参加团聚活动亦可[1]。

目录1 名称2 起源3 庆祝日期4 习俗与庆祝4.1 民间习俗4.1.1 圣诞老人和他带来的礼物4.1.2 送礼时间4.1.3 圣诞卡4.1.4 圣诞装饰4.1.5 社会方面和娱乐4.2 宗教习俗及庆祝5 地区习俗与庆祝5.1 北欧5.2 南欧5.3 东欧5.4 西欧5.5 北美洲5.6 中南美5.7 中国大陆5.8 香港5.9 澳门5.10 台湾5.11 日本5.12 亚洲其他地区5.13 澳纽地区5.14 其他地区6 影响6.1 文学与艺术6.2 影视与音乐6.3 社会与经济6.4 社群媒体7 注解8 参见9 圣诞节的图集10 参考文献10.1 引用10.2 注释10.3 来源11 外部链接11.1 中文11.2 英文11.3 多语言名称主条目:耶稣降生

圣诞节英语称Christmas,即“基督弥撒”。有时又记为“Xmas”,但常有许多人误以为是“X'mas”。“X”是希腊字母“Χ(Chi)”,是“基督”希腊语 Χριστός(Christos)的首字母。以“Xmas”淡化圣诞节的宗教色彩是常见的误解[2],现代尊重多元文化的西方人,普遍流行以“节日快乐”取代过时老气的“圣诞快乐”,荷兰语名称类似英语,称Kerstmis,常缩短为Kerst,西班牙语称Navidad,葡萄牙语称Natal,波兰语称Boże Narodzenie,法语称Noël,意大利语称Natale,加泰罗尼亚语称Nadal,意思是“诞生”,更清晰地反映圣诞节的意思。与此相对,德语称为Weihnachten,意思为“神圣的夜晚”。

中文使用的“圣诞节”一词,一般认为是清末来华传教士的传教用语,因为耶稣是西方圣人,而中国民间信仰里凡是神明诞辰皆可称圣诞,因此将此节日译为圣诞节,或耶稣节。蒋介石政府执政时期,主管部门发出公文,表示中华文化中的圣人是至圣先师孔子、亚圣孟子,耶稣不是中华文化的一部分,应将圣诞节更名为耶诞节,为耶稣诞生日之意[3],至今名称仍与圣诞节并用。

起源

于圣经中完全没有记载详细日期,但由于圣经或其他文献皆提及耶稣的降生故事,所以还是有出生的记录的;

马太福音与路加福音,如下:马太福音(和合本):......,耶稣基督降生的事记在下面:他母亲马利亚已经许配了约瑟,还没有迎娶,马利亚就从圣灵怀了孕。他丈夫约瑟是个义人,不愿意明明的羞辱他,想要暗暗的把他休了。正思念这事的时候,有主的使者向他梦中显现,说:大卫的子孙约瑟,不要怕!只管娶过你的妻子马利亚来,因他所怀的孕是从圣灵来的。他将要生一个儿子,你要给他起名叫耶稣,因他要将自己的百姓从罪恶里救出来。这一切的事成就是要应验主藉先知所说的话,说:必有童女怀孕生子;人要称他的名为以马内利。(以马内利翻出来就是神与我们同在。)约瑟醒了,起来,就遵著主使者的吩咐把妻子娶过来;只是没有和他同房,等他生了儿子,就给他起名叫耶稣。当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷,说:那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见他的星,特来拜他。希律王听见了,就心里不安;耶路撒冷合城的人也都不安。他就召齐了祭司长和民间的文士,问他们说:基督当生在何处?他们回答说:在犹太的伯利恒。因为有先知记着,说:犹大地的伯利恒啊,你在犹大诸城中并不是最小的;因为将来有一位君王要从你那里出来,牧养我以色列民。当下,希律暗暗的召了博士来,细问那星是什么时候出现的,就差他们往伯利恒去,说:你们去仔细寻访那小孩子,寻到了,就来报信,我也好去拜他。他们听见王的话就去了。在东方所看见的那星忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了。他们看见那星,就大大的欢喜;进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给他。博士因为在梦中被主指示不要回去见希律,就从别的路回本地去了。他们去后,有主的使者向约瑟梦中显现,说:起来!带着小孩子同他母亲逃往埃及,住在那里,等我吩咐你;因为希律必寻找小孩子,要除灭他。约瑟就起来,夜间带着小孩子和他母亲往埃及去,住在那里,直到希律死了。这是要应验主藉先知所说的话,说:我从埃及召出我的儿子来。希律见自己被博士愚弄,就大大发怒,差人将伯利恒城里并四境所有的男孩,照着他向博士仔细查问的时候,凡两岁以里的,都杀尽了。这就应了先知耶利米的话,说:在拉玛听见号咷大哭的声音,是拉结哭他儿女,不肯受安慰,因为他们都不在了。 ......玛窦福音(思高本):……耶稣基督的诞生是这样的:他的母亲玛利亚许配于若瑟后,在同居前,她因圣神有孕的事已显示出来。19她的丈夫若瑟,因是义人,不愿公开羞辱她,有意暗暗地休退她。20当他在思虑这事时,看,在梦中上主的天使显现给他说:“达味之子若瑟,不要怕娶你的妻子玛利亚,因为那在她内受生的,是出于圣神。21她要生一个儿子,你要给他起名叫耶稣,因为他要把自己的民族,由他们的罪恶中拯救出来。”22这一切事的发生,是为应验上主藉先知所说的话:23“看,一位贞女,将怀孕生子,人将称他的名字为厄玛奴耳,意思是:天主与我们同在。24若瑟从睡梦中醒来,就照上主的天使所嘱咐的办了,娶了他的妻子; 25若瑟虽然没有认识她,她就生了一个儿子,给他起名叫耶稣。1当黑落德为王时,耶稣诞生在犹大的白冷;看,有贤士从东方来到耶路撒冷,2说:“才诞生的犹太人君王在那里?我们在东方见到了他的星,特来朝拜他。”3黑落德王一听说,就惊慌起来,全耶路撒冷也同他一起惊慌。4他便召集了众司祭长和民间的经师,仔细考问他们:默西亚应当生在那里。5他们对他说:“在犹大的白冷,因为先知曾这样记载:6‘你犹大地白冷啊!你在犹大的郡邑中,决不是最小的,因为将由你出来一位领袖,他将牧养我的百姓以色列。’”7于是黑落德暗暗把贤士叫来,仔细询问他们那星出现的时间;8然后打发他们往白冷去,说:“你们去仔细寻访婴孩,几时找到了,给我报信,好让我也去朝拜他。”9他们听了王的话,就走了。看,他们在东方所见的那星,走在他们前面,直至来到婴孩所在的地方,就停在上面。10他们一见到那星,极其高兴欢喜。11他们走进屋内,看见婴儿和他的母亲玛利亚,遂俯伏朝拜了他,打开自己的宝匣,给他奉献了礼物,即黄金、乳香和没药。12他们在梦中得到指示,不要回到黑落德那里,就由另一条路返回自己的地方去了。13他们离去后,看,上主的天使托梦显于若瑟说:“起来,带着婴孩和他的母亲逃往埃及去,住在那里,直到我再通知你,因为黑落德即将寻找这婴孩,要把他杀掉。”14若瑟便起来,星夜带了婴孩和他的母亲,退避到埃及去了。15留在那里,直到黑落德死去。就应验了上主藉先知所说的话:“我从埃及召回了我的儿子。”16那时,黑落德见自己受了贤士们的愚弄,就大发忿怒,依照他由贤士们所探得的时期,差人将白冷及其周围境内所有两岁及两岁以下的婴儿杀死,17于是应验了耶肋米亚先知所说的话:18‘在辣玛听到了声音,痛哭哀号不止;辣黑耳痛哭她的子女,不愿受人的安慰,因为他们不在了。’路加福音(和合本):......,天使加百列奉神的差遣往加利利的一座城去,这城名叫拿撒勒,到一个童女那里,是已经许配大卫家的一个人,名叫约瑟。童女的名字叫马利亚;天使进去,对他说:蒙大恩的女子,我问你安,主和你同在了!马利亚因这话就很惊慌,又反复思想这样问安是什么意思。天使对他说:马利亚,不要怕!你在神面前已经蒙恩了。你要怀孕生子,可以给他起名叫耶稣。他要为大,称为至高者的儿子;主神要把他祖大卫的位给他。他要作雅各家的王,直到永远;他的国也没有穷尽。马利亚对天使说:我没有出嫁,怎么有这事呢?天使回答说:圣灵要临到你身上,至高者的能力要荫庇你,因此所要生的圣者必称为神的儿子(或作:所要生的,必称为圣,称为神的儿子)。况且你的亲戚以利沙伯,在年老的时候也怀了男胎,就是那素来称为不生育的,现在有孕六个月了。因为,出于神的话,没有一句不带能力的。马利亚说:我是主的使女,情愿照你的话成就在我身上。天使就离开他去了。......当那些日子,该撒亚古士督有旨意下来,叫天下人民都报名上册。这是居里扭作叙利亚巡抚的时候,头一次行报名上册的事。众人各归各城,报名上册。约瑟也从加利利的拿撒勒城上犹太去,到了大卫的城,名叫伯利恒,因他本是大卫一族一家的人,要和他所聘之妻马利亚一同报名上册。那时马利亚的身孕已经重了。他们在那里的时候,马利亚的产期到了,就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方。在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按著更次看守羊群。有主的使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们;牧羊的人就甚惧怕。那天使对他们说:不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的;因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。忽然,有一大队天兵同那天使赞美神说:在至高之处荣耀归与神!在地上平安归与他所喜悦的人(有古卷作:喜悦归与人)!众天使离开他们,升天去了。牧羊的人彼此说:我们往伯利恒去,看看所成的事,就是主所指示我们的。他们急忙去了,就寻见马利亚和约瑟,又有那婴孩卧在马槽里;既然看见,就把天使论这孩子的话传开了。凡听见的,就诧异牧羊之人对他们所说的话。......路加福音(思高本)26到了第六个月,天使加俾额尔奉天主差遣,往加里肋亚一座名叫纳匝肋的城去,27到一位童贞女那里,她已与达味家族中的一个名叫若瑟的男子订了婚,童贞女的名字叫玛利亚。28天使进去向她说:“万福!充满恩宠者,上主与你同在!”【在女人中你是蒙祝福的。】29她却因这话惊惶不安,便思虑这样的请安有什么意思。30天使对她说:“玛利亚,不要害怕,因为你在天主前获得了宠幸。31看,你将怀孕生子,并要给他起名叫耶稣。32他将是伟大的,并被称为至高者的儿子,上主天主要把他祖先达味的御座赐给他。33他要为王统治雅各伯家,直到永远;他的王权没有终结。”34玛利亚便向天使说:“这事怎能成就?因为我不认识男人。”35天使答复她说:“圣神要临于你,至高者的能力要庇荫你,因此,那要诞生的圣者,将称为天主的儿子。36且看,你的亲戚依撒伯尔,她虽在老年,却怀了男胎,本月已六个月了,她原是素称不生育的,37因为在天主前没有不能的事。”38玛利亚说:“看!上主的婢女,愿照你的话成就于我罢!”天使便离开她去了。1那时凯撒奥古斯都出了一道上谕,叫天下的人都要登记:2这是在季黎诺作叙利亚总督时,初次行的登记。3于是,众人各去本城登记。4若瑟因为是达味家族的人,也从加里肋亚纳匝肋城,上犹大名叫白冷的达味城去,5好同自己已怀孕的聘妻玛利亚去登记。6他们在那里的时候,她分娩的日期满了,7便生了她的头胎男儿,用襁褓裹起,放在马槽里,因为在客栈中为他们没有地方。8在那地区有些牧人露宿,守夜看守羊群。9有上主的一个天使站在他们身边,上主的光耀环照着他们,他们便非常害怕。10天使向他们说:“不要害怕!看!我给你们报告一个为全民族的大喜讯:11今天在达味城中,为你们诞生了一位救世者,他是主默西亚。12这是给你们的记号:你们将要看见一个婴儿,裹着襁褓,躺在马槽里。”13忽有一大队天军,同那天使一起赞颂天主说:14“天主受享光荣于高天,主爱的人在世享平安!”15众天使离开他们往天上去了以后,牧人们就彼此说:“我们且往白冷去,看看上主报告给我们所发生的事。”16他们急忙去了,找到了玛利亚和若瑟,并那躺在马槽中的婴儿。17他们看见以后,就把天使对他们论这小孩所说的事,传扬开了,18凡听见的人都惊讶牧人向他们所说的事。

上述文本中耶稣的诞生之日未被提及,所以曾有许多不同的日期被建议用来纪念耶稣诞辰,但为什么用12月25日来纪念最终会被广泛接受,依然没有一个合理的解释。下面列举了各种可能的原因:

密特拉教与基督教的关系。在公元3世纪密特拉信仰鼎盛时,这两种宗教曾广泛争夺过信徒。圣诞节与密特拉的关系最奇特,因为这一节日(按现行格里历是12月25日)在罗马帝国时代原是密特拉神的生日。新约和一些最古老的诺斯替派文献并没有记载耶稣的出生日期,希波的圣奥古斯丁就指出圣诞节与异教节日的令人不愉快的关系。很多近、现代研究者(如金枝的作者詹姆斯·弗雷泽)认认为早期基督教会为了更好地吸引异教徒入教而刻意选择了这个日期。总之,在基督教与密特拉教的斗争中,密特拉教最后是失败了,但不能认为它没有留下任何影响。圣诞节并没有出现在早期基督教的节期之中,如爱任纽和特土良都未提及。关于圣诞节期最早的记载来自公元200年左右的亚历山大,其时亚历山太的革利免称,有些埃及神学家不仅对基督的生年,同时也对他的生日过分好奇4,并把这个生日定在奥古斯都在朝的第二十八年 Pachon 月25日(即阳历5月20日)。325年的第一次尼西亚公会议时亚历山太的教会确定了dies Nativitatis et Epiphaniae(圣诞节和主显节的日期)。在12月庆祝的圣诞于五世纪时传入埃及。在耶路撒冷,来自波尔多的朝圣者 Egeria(亦称 Silvia)见证圣烛节(圣诞后四十日)是在1月6日后的四十日,而当地圣诞应为一月六日。在安提阿,公元386年前后金口圣若望呼吁教会统一在12月25日庆祝基督诞辰,其中一部分人在其他日子庆祝这一节期至少已经十年。庆祝日期

《圣经》没有记载耶稣的降生日期。关于耶稣基督真实生辰日之调查在耶稣基督死后200年才开始,罗马教廷采用了当时欧洲非常崇拜的密特拉教─密特拉神的生日,并采用了密特神的庆祝习俗。

基督教各教派使用的历法不同,因此他们庆祝圣诞节的日期也不同。[4]:30

对于大部分西方世界的基督徒(罗马公教和基督新教)来说,圣诞节是12月25日;而在科普特、耶路撒冷、白俄罗斯、埃塞俄比亚(称为“主显节”)、俄罗斯、马其顿、塞尔维亚、格鲁吉亚等东正教地区,圣诞节则是1月7日。这与东正教没有接受格里高利历改革和接受修正后的儒略历有关,因此把圣诞节在1900年到2099年的这一段时间内将延迟到1月7日。保加利亚和罗马尼亚也是东正教区,但圣诞节日期上遵循西欧习惯为12月25日,至于复活节则仍然遵从东正教习惯。乌克兰于2017年开始把12月25日定为国家假日,但仍保留1月7日作为国家假日。[5]

亚美尼亚是1月6日,称为“圣灵节”。亚美尼亚教会更关注主显节,而不是圣诞节。

习俗与庆祝

圣诞习俗数量众多,包括世俗、宗教、国家、圣诞相关,国与国之间差别很大。甚至大部分人熟悉的圣诞符号及活动,如圣诞火鸡、圣诞柴、冬青、槲寄生、圣诞花圈以及互赠礼物,都是基督教传教士从早期Asatru异教的冬至假日Yule里吸收而来,根本上是欧洲传统的异教习俗。对冬至的庆祝早在基督教到达北欧之前就在那里广为进行了,今天圣诞节一词在斯堪的纳维亚语里依然是异教的jul(或yule)。圣诞树也不是基督教的,被认为最早在德国一带(当时德国还是分裂的城邦)被发明出来,后来为各不同地方所沿用至节日里面。

为什么圣诞节中被允许有多神异教的物品和象征,是因为教宗额我略一世没有试图去禁止流行的异教节日,而是允许基督教的教士对它们赋予基督教的意义重新解释,他允许了大部分的习俗继续存在,只是稍加修正,甚至保持原样2。宗教及政府当局与庆祝者之间的交易使圣诞节得以继续。在基督教神权统治繁荣的地区,如克伦威尔治下的英格兰和早期新英格兰殖民地,庆祝活动是被禁止的3。在俄国革命后,圣诞庆祝被苏联苏维埃共产党政权禁止了75年。即使在现今一些基督教派里的基要派和清教徒组织、还有一些基督教系新兴宗教如耶和华见证人,仍旧把圣诞节看作没有圣经认可的异教徒节日,并拒绝庆祝。

民间习俗

自从圣诞庆祝习俗在北欧流行后,结合着北半球冬季的圣诞装饰和圣诞老人传说出现了。

圣诞老人和他带来的礼物经典的快乐圣诞老人是在1930年由可口可乐公司所设计

圣诞节送礼物已经接近成为一个全球通行的习惯了。神秘人物带给小孩子们礼物的概念衍生自圣尼古拉斯,尼古拉斯是一位4世纪生活在小亚细亚的好心主教。荷兰人在圣尼古拉斯节(12月6日)模仿他送礼物。在北美洲,英国殖民者把这一传统融入圣诞假期的庆祝里,而Sinterklaas也就相应的成为圣诞老人或者称为Saint Nick(圣尼克)的人物了。在英籍美国人的传统中,圣诞老人总是快活的在圣诞前夜乘着驯鹿拉的雪橇到来,从烟囱爬进屋内,留下给孩子们的礼物,吃掉孩子们为他留下的食物。他在一年中的其他时间里忙于制作礼物和监督孩子们的行为并记录下来。

法语中圣诞老人叫做Père Noel(与圣诞老人几乎完全一样),其红白相间的衣服曾经使可口可乐公司获得灵感,在1930年代画出了传遍世界的圣诞老人形象。在一些文化中,圣诞老人身旁跟随着Knecht Ruprecht,或是称作“黑彼得”(Black Peter)的家伙。一些版本中,玩具作坊里的侏儒制作了节日礼物,有时圣诞老人与圣诞夫人是夫妻。在圣诞季期间的北美和英国超市,都有小孩可向其要礼物的圣诞老人出现。

在许多国家里,孩子们准备好空的容器,以便圣诞老人可以装进一些小礼物,如玩具,糖果或水果。在美国,孩子们于圣诞夜在壁炉上悬挂圣诞袜,因为圣诞老人说过要在圣诞前夜从烟囱下来把礼物放到袜子里。在其他国家,孩子们把空鞋放到户外,以便圣诞老人可以在圣诞前夜(或圣尼古拉斯日前夜12月5日)赠送礼物。赠送礼物不单单是指圣诞老人,家庭成员和朋友也互相给予礼物。

送礼时间

在许多国家,圣尼古拉斯日仍然是互赠礼物的日子。德国很多地方,12月25日晚上,小孩儿们把袜子拿出放在窗台上,第二天早上他们将发现袜子里放满了糖果和小礼物。在德国,主要的送礼日期是12月24日,圣诞老人带来礼物或放在圣诞树下。在匈牙利也是如此,只是送礼的人是“小耶和华”,而不是圣诞老人。

在很多地区,包括荷兰,圣诞假日仍然保存了它的宗教性质。而在西班牙和其他一些有相似传统的国家里,在1月6日主显节送礼物的人则是祭司(Magi),算命人和异教牧师。

歌曲《圣诞十二日(英语:The Twelve Days of Christmas (song))》道出了其中一个送礼习俗。当中描述了英国人传统上会从圣诞节到显现节每天互送礼物庆祝。在世界大部分地方,圣诞礼物都是在圣诞夜晚上或圣诞节早上送出的。直至不久以前,英国人都是于节礼日送礼给朋友的。

圣诞卡

圣诞卡的起源是一八四四年时,英国女王维多利亚和阿拔太子在伦敦的温莎堡庆祝圣诞节,他们写信邀请贵族的儿童到温莎堡参加圣诞节宴会,并在邀请卡上写了一些祝福的词句。后来大家纷纷仿效,在卡片写上祝福的词句来互相祝贺圣诞节和新年,因此人们开始在圣诞节互赠圣诞卡,以表达祝福和关怀。

到了十九世纪末期,英国有位名叫亨高尔的青年,他是一家雕刻店的学徒。有一年的圣诞节,亨高尔因为工作繁忙,没时间写信祝福家人和朋友,就请一位很有名的画家,在白纸上画出美丽的图案,最后,亨高尔在纸片中央,写着“恭祝圣诞,恭贺新年!”的祝贺词,就成了一张很别致的圣诞卡。圣诞卡在美国和欧洲很流行,也视为维持远方亲朋好友关系的方式之一。许多家庭随贺卡带上年度家庭合照或家庭新闻(家庭新闻一般包括家庭成员在过去一年的优点特长等内容)。

圣诞装饰

在西方国家里,圣诞节也是一个家庭团聚和喜庆的节日,通常会装饰圣诞树,以增加节日的欢乐气氛。圣诞树一般是用杉柏之类的常绿树做成,象征生命长存。树上装饰着各种灯烛、彩花、玩具、星星,挂上各种圣诞礼物。圣诞之夜,人们围着圣诞树唱歌跳舞,尽情欢乐。

圣诞布置包括挂上各式圣诞装饰和圣诞灯的圣诞树,户内以花环和常绿植物加以装饰,特别的冬青和槲寄生是传统采用的材料。在南北美洲和少数欧洲地区,传统上户外以灯光装饰,包括用灯火装饰的雪橇、雪人和其他圣诞形象。当中树顶的星星表示基督的荣光及带领东方博士到基督降生地的星,金色彩带表示荣耀,银/白色彩带表示其圣洁,红色彩带表示基督为人所流的血。

传统的圣诞花是猩猩木(别名一品红、圣诞红,花色有猩红、粉红、乳白等)。圣诞植物还包括冬青、红孤挺花、圣诞仙人掌。

一般来说,市政当局也会对圣诞装饰加以支持,在街道悬挂圣诞标语或者是在广场放置圣诞树。呈现耶稣降生场景的马槽布置在圣诞节也很常见,但因马槽有明显的宗教意涵,近年政府及商业机构通常只会布置圣诞树,而不会有马槽布置。

在美国,曾因为政府机构的装饰包括了宗教主题而被多次起诉,控方认为这是政府认可某种特定宗教行为,违反了宗教自由。[6]

社会方面和娱乐

很多国家里,商业机构,学校以及组织团体会在圣诞节前几周举行圣诞聚会和舞会。一些组织还会有圣诞游行表演,表演有时会包括基督降生的故事。一些团体还会有露天唱诗活动,如访问邻居家歌唱圣诞歌曲。有些人想用假日唤起人关注人与人之间的关系,参与特别的义工工作,或是进行慈善筹款活动。

在圣诞节或圣诞夜,人们经常会准备一盘丰盛的圣诞大餐来享用,一般都是所在国家里的传统菜色。很多地区,特别是东欧,家庭圣诞大餐前人们会禁食一阵。很多国家里,糖果和宴请也是圣诞庆祝的重要一部分。传说一位希望见证耶稣的糖果商人,发明拐杖糖,因倒转的拐杖与拉丁字母中的“J”相似,以表示“Jesus”的字首。

宗教习俗及庆祝参见:圣诞十二日(英语:Twelve Days of Christmas)

宗教庆祝是以将临期(降临节)开始的,将临期是对大约在11月尾基督降生预期的庆祝,将临期教会会有特别的活动或仪式。一般包括降临节颂歌,这段时间内使用将临期历庆祝,期间还会向儿童发送糖果和巧克力。在圣诞节前,教会会在教堂安排用许多圣诞活动,唱诗班也会在教堂里演唱圣诞歌曲。在圣诞夜和圣诞节,特别活动包括子夜弥撒(天主教会)。

其他宗教信仰也会乘圣诞假日期间庆祝他们各自的冬季庆典。最明显的例子就是犹太教的光明节,在21世纪的今天,家庭成员在光明节内也开始互赠礼物了。

圣诞节同时也合理的为伊斯兰世界接受,因为耶稣在伊斯兰教里也是一位先知,庆祝他的降生是没有理由被拒绝的。圣诞节的世俗庆祝对在西方国家的穆斯林们来说已经变得非常普遍了。

地区习俗与庆祝北欧

在瑞典,传统上,公司会在圣诞节前一星期,邀请员工参加一个圣诞自助午餐(英语:Smörgåsbord)(julbord或jullunch)。为防圣诞节期间食物中毒,瑞典报纸每年都不遗余力地作一些和实验室试验有关的报道,警告市民冷肉和蛋黄酱等食材,不要放在室温下以防变质。圣诞节在瑞典任何一个地方都是享受美食的时节,圣诞节盛宴上的重点以烘烤火腿为主,但在哪一天享用,则各处乡村各处例,每个地方也不同。瑞典还有一个约定俗成的惯例,就是在12月24日下午3时,准时收看迪士尼的特别电视节目。

挪威的圣诞大餐会在12月24日举行,挪威各个地区都有自己特定的食物做为圣诞晚餐,然后“Julenissen”(jule是圣诞的意思,nissen是挪威传说中的精灵)会带礼物给表现好的小朋友。经过安静的与家人团聚的12月25日,12月26日节礼日会有另一场大型庆祝,儿童们会在此时在邻居中挨家挨户接受款待。

Joulupukki(或圣诞山羊)是芬兰版的圣诞老人。他坐在驯鹿拉的雪橇里给表现好的小朋友发送礼物。

南欧希腊的圣诞船装饰

在意大利,圣诞节揉合了现代传统及古罗马祖先遗留下、庆祝Natale(译者注:圣诞节的意大利文)的习俗。圣诞的降临节同日从古罗马的神农节(Saturnalia)中的异教徒庆典由来的可能性,而她们的假期就从这天开始一直到显现节。圣诞食物、宗教仪式、摆设和礼物,都是重点项目。在某些地区,礼物是由La Befana(译者注:意大利传说送礼物给小朋友的老妇)于显现节时送出的,其他的地区则由小耶稣于圣诞节或平安夜送出。而近年,他们的位置渐渐被Babbo Natale——一个像圣诞老人的人物——取代。

各个教堂会摆放圣诞马槽(Presepe),以表现耶稣在伯利恒降生的场景。

在希腊,纵然树木是要进口的,但船是圣诞的传统象征。

东欧

东正教的圣诞节是在1月7日,主要在东欧国家,斯拉夫的童话故事里有个“严寒老人”(Дед Мороз)的形象。根据传说,他和自己的孙女雪姑娘(Снегурочка)一道乘着神奇的三套车(一种装饰华丽由三只马拉动的雪橇)旅行,并且分送礼物给小孩子们。

在捷克,人们主要是在12月24日或圣诞夜(Štědrý den意思为慷慨的一天)庆祝圣诞节,这天晚上大家会相互赠送礼物,虽在12月25日或26日也可以。根据传统,礼物是由Ježíšek(“小耶稣”)或带来的。为了使节日更丰富有趣,很多古老的圣诞传统保存了下来。人们被告戒在正式的晚宴准备好前,圣诞夜里不能吃任何东西,为了能看见闪闪发亮的烤猪。礼物被安置在圣诞树下(通常是云杉或松树)。人们将会在晚餐后开启自己的礼物。

另外捷克的圣诞传统习俗,还包括对来年的预测。他们将苹果切开,如果第一下能看见苹果核,就预示来年好运气,如果没有就表示来年不顺。女孩们将自己的鞋子从肩头抛过,如果鞋尖指向门的方向,就预示自己来年将会出嫁。另一个传统,是将一点熔铅倒入水中,根据铅在水中形成的形状来猜测来年的运式。

在波兰,圣诞夜是宴会的第一天。宴会是从圣诞夜第一颗星星出现时开始的,然后大家开始互赠礼物。在第二天人们会走访亲戚朋友们。

在斯洛伐克,圣诞节是一个大型的家庭、食物、宗教庆典。2001年,一个大型的耶稣诞生场景在布拉迪斯拉发造建并展出,还计划将它封装以在其他城市展出。

在俄罗斯,从后的1991年圣诞节苏联解体后,开始公开恢复庆祝圣诞节。圣诞夜的“神圣晚餐”包含12道菜肴,每一道都是为了纪念耶稣的门徒。虽然俄国的传统有些被转移到新年,但大多数仍被保留至今日,例如:“严寒老人”和雪姑娘的拜访和礼物分送。俄国许多现存的圣诞节习俗,包括圣诞树(ёлка),都在彼得大帝18世纪末期的西游之后流传开。

西欧为了庆祝圣诞节所装饰的房子(英国西南部)

在英国,圣诞拉炮(Christmas cracker)是一种庆祝圣诞节不可或缺的形式,而圣诞童话闹剧(pantomime)更是风行于年轻的家庭中。节庆Nine Lessons and Carols在剑桥是一个很流行的宗教活动。自从1947年开始,每年挪威首都奥斯陆都会赠送一棵云杉树给英国人民,作为表示英国于二战支援挪威的感谢之意。这棵树立于伦敦的特拉法加广场(鸽子广场,Trafalgar Square)而且是全英国最知名的圣诞树,象征着英国和挪威人民之间的友谊。

德国和荷兰在12月6日庆祝类似英语国家的圣尼古拉节。荷兰语称作Sinterklaasavond(圣尼古拉斯事件)的日子要比圣诞节重要的多,虽然近年来,一些荷兰人也开始庆祝圣诞夜和圣诞老人。

德国耶拿的圣诞市集

Sinterklaas这一形象是由真实的圣尼古拉斯和英国以及美洲的圣诞老人综合演化而来,Sinterklaas会在12月5日给祈求礼物的小朋友带来礼物。他的装束是红色的主教外套和主教法冠,骑着一匹白色骏马在房顶间穿梭,Sinterklaas有一群被称为黑彼得(zwarte Pieten)的喜爱恶作剧的助手。在德国、奥地利和瑞士的部分地区,令小朋友感到恐惧的可内希特·鲁普雷希特(Knecht Ruprecht)或坎卜斯也会出现在传说中。

在德国,圣诞节的庆祝在大部分地区仍然是传统之一。其圣诞节有点像中国的农历新年,一家人会一起吃晚餐,饭后一起听音乐和谈谈这一年的生活情况,且小孩会于空闲时或学校美劳课时,自行制作手工艺品,或用自己的零用钱,买礼物送给父母亲,来渡过圣诞节。然后12月26日,会有亲戚来作客,或去拜访亲戚家,有点像中国春节的拜年。在圣尼古拉斯日后,圣诞节基本是属于儿童们的节日,一般真正的圣诞礼物在12月24日平安夜送出,在简单的晚餐后,圣诞礼物会放置在圣诞树下。而圣诞大餐传统上要在12月25日享用,主菜一般是家禽(典型的例子是一只烤鹅)。圣诞礼物是与圣尼古拉斯长的很像的Weihnachtsmann(直译圣诞老人)带来的,或者有时候由Christkind带来一位可能是或可能不是代表婴儿时期耶稣的顽皮的小朋友。商业上,Striezelmarkt绝对是一个全世界的圣诞礼物制作中心,这也是德国东部城市德累斯顿地区的骄傲,巧妙制作和印刷的产品被销往世界各地。不过近年来,随着中国制造的玩具大量涌入,给德累斯顿当地的企业带来了不少的压力。甚至有些公司开始打算把车间转移到东欧、土耳其甚至亚洲地区,以提高产品在价格上的竞争力。

圣诞市场开姆尼茨北美洲

在美国和加拿大,除了加拿大魁北克省会出现法国式的圣诞老人Père Noël之外,美加两国的习俗基本上是相同的。纽约洛克菲勒中心会摆放圣诞树,滑冰场会有盛大溜冰活动、华盛顿的给白宫上圣诞装饰的的活动,是美国圣诞节中最亮丽的风景线。作为共和联邦的加拿大在26日节礼日(坊间通常称为Boxing Day)也会放假。

1955年,美国科罗拉多州的一间百货公司进行促销,广告中的电话号码误刊为大陆航太防卫司令部(Continental Air Defense Command,北美防空联合司令部的前身),许多美国儿童拨打此电话,询问圣诞老人的行踪。指挥官哈利·萧普上校(Harry Shoup),下令下属在雷达上观察圣诞老人行踪,并对小朋友们提供最新资讯。此后,北美防空联合司令部在每年都会跟踪圣诞老人在全球的行程,这引起了众多媒体的关注和报道。

中南美

在信奉天主教为主的拉丁美洲,圣诞节的庆祝活动充满着宗教主题。在这些国家,世俗的风俗和互赠礼物是欧洲和美洲土著传统的混合体,并且正越来越多的受到了美国文化的影响。

在哥伦比亚,赠送礼物的传统中有一个为孩子们带来礼物的“El Niño Jesús”(小基督),在智利成了“Viejo Pasquero”(圣诞老人),在巴西有被称为“Papai Noel”,后两者与通常意义上的圣诞老人有很大联系。南美洲的圣诞老人穿的很凉快,或许与圣诞节时南美洲正值夏季有关。圣诞老人可以通过很多方法在晚上进入孩子们的房间,从梯子到跳跃床,应有尽有。

在阿根廷,会在1月6日“三圣节”(“Día de Tres Reyes”)赠送圣诞礼物,那时是孩子们在去伯利恒朝圣的路上,遇见的圣者用点心和小礼物装满了孩子们放在床下的鞋子。

在南美洲的圣诞庆祝中,无论是家中还是公共场合,耶稣的形象都扮演着重要角色。

在秘鲁,这样有着大量南美原住民后裔的地区,耶稣形象会使用历史悠久的技法手工雕刻。

在墨西哥,乡村居民一起参与一场围绕耶稣基督诞生的故事表演也是常见的。全家一起享用圣诞大餐是非常重要的,饭菜内容各有不同。posada是诸多非宗教式的圣诞节庆祝活动中的最亮点。在9天中,一群群城镇市民挨家挨户地走访,象征着刚出生的耶稣的拜访者。人们还在特定时间在家中玩从piñata中打出圣诞礼物的小游戏。但圣诞烛光却几乎是夏夜中都有的一景,特别在巴西城市中还常常可以在这天观赏烟火表演。[7]

中国大陆北京市一间全家便利店销售的平安果

晚清圣诞节刚传入中国时一度被称呼为“外国冬至”。[8]

在中国大陆的法律上,圣诞节不是法定假日。文化大革命时圣诞节是被抵制的。改革开放后,随着消费主义的兴起,大众特别是年轻人逐渐在商家借圣诞节的促销中认识和接受圣诞节,庆祝圣诞节的活动逐渐增加,平安夜一些地方的民众也会自发到其城市地标或大型商圈,迎接圣诞倒数,圣诞节前夕也可以经常见到大中城市街头各种各样的圣诞装饰和圣诞打折促销活动[9][10][11][12]。其中还夹带了华夏文化,形成富有中国特色的节日,例如圣诞红包、礼包等,而且自2000年代起还流行平安夜当日互送苹果,因“平”与“苹”同音,认为苹果就是“平安果”,成为一项中国特色圣诞风俗[10][13]。苹果在基督教中本是引导夏娃犯罪的禁果,有邪恶的意味,但对于大多数非信徒而言这并不重要。不过在中国内地每到圣诞节社会都会出现关于“国人应否过洋节日”的议论,2006年曾有十名博士发表联名抵制圣诞节倡议书,称中国的圣诞狂欢是“文化集体无意识”,引发当时中国内地网民的热议[14][15][16]。2017年,《关于实施中华优秀传统文化传承发展工程的意见》[17]发布后,由于标题写的容易被人误以为是国家禁止西方宗教节日,所以导致后来国内个别网民趁机在民间谎称国家已下令禁止宗教活动,还在网络上到处散布“《国家终于出手,抵制洋节》”的假谣言文章,以至于不了解真相的便传出多个城市与学校发出禁过圣诞的指令,包括湖南、河南、内蒙古、广东等地,引起民间关注。其中,南华大学就流出一份《关于严禁党员干部参加平安夜圣诞节聚会狂欢的通知》,学校向媒体证实了通知属实[18]。亦有学校讲辞以《圣诞节是中国人的耻辱》为题[19]。而平安夜在重庆、湖南衡阳市、南京市,当局更派出警力戒备有人聚集庆祝圣诞,其中重庆解放碑被警察把守,庆祝圣诞节者都无法靠近[20]。后“国家抵制圣诞节”被证实为谣言,实际上中国政府并未约束个人参加西方节日活动。[不中立][21]目前,2019年后中国大陆可正常进行圣诞节活动。[来源请求][22][23]

2021年1月,河南省鲁山县宗教局对一名在2020年庆祝圣诞节的村民开出16万元人民币的行政处罚罚单[24]。

香港香港尖沙咀海港城门前的圣诞装饰每逢圣诞节临近,香港尖东一带的商业大厦外墙都会布置圣诞灯饰

香港在殖民地时代受英国和西方文化的深远影响,圣诞节在香港是除农历新年以外最受重视的节日之一,圣诞气氛也较亚洲邻近地区浓厚[25]。12月25日圣诞日和26日节礼日(坊间通常称为Boxing Day)均属公众假期(但部分机构根据香港另一假期制度“法定假日”(俗称“劳工假期”)放假,“法定假日”下,12月25日圣诞节可以不放假,以12月21日或22日的冬至放假取代,26日的节礼日则不放假亦无补假,详见香港节日与公众假期条目)。早年庆祝圣诞节的习俗并不广泛,直到1970年代,香港社会稳定下来后,欢庆圣诞节的节目才开始增多。虽然信奉基督宗教的市民只占香港人口的八分之一,但市面上的圣诞节日气氛仍然浓厚。市民普遍视这个一年一度的节日是放假、旅游、狂欢、消遣、拍拖或交朋友的大日子。很多商场的内部及外墙,在10月31日的万圣夜过后,便火速除下万圣节布置,11月中旬便换上圣诞布置和灯饰,维多利亚港两岸、尖沙咀和中环多幢建筑物的外墙都装上圣诞灯饰,圣诞树随处可见,在中环皇后像广场会竖立起15米高的巨型圣诞树[26]。不少市民在12月上旬已开始相关活动,如观赏圣诞灯饰、参加圣诞派对、吃圣诞大餐和交换圣诞礼物(英语:Christmas gift)。香港的基督新教及天主教的宗教领袖会于圣诞前夕发表圣诞文告[27]。圣诞节前一天的12月24日虽然不是假期,但部分办公室机构会让雇员老板提早下班,当日股市亦只有上午开市[28]。到晚上的平安夜更是节日气氛的高潮,尖沙咀、铜锣湾和中环兰桂坊等地,挤满观赏圣诞灯饰和狂欢的人群。教堂和礼拜堂在当晚会举行子夜弥撒或崇拜,部分基督新教徒及天主教徒会参加报佳音等宗教聚会。大多数商店、食肆及娱乐场所在圣诞节期间照常营业,而公共交通工具如港铁和巴士在平安夜当晚会通宵服务[29]。全港中小学、幼稚园和大专院校会放圣诞假期,大多数中小学通常在12月20日或21日举办的“圣诞联欢会”,然后放圣诞假期直到元旦日,所以圣诞节与农历新年是除暑假之外全年最长的连续假期,大专院校的学生组织亦会在12月中旬起举办圣诞派对,在圣诞日至元旦日期间大专院校通常无须上课。香港市民多会趁圣诞假期时相约三五知己、家人或亲友等进行聚会、购物和消遣,而年青人则喜与情侣共渡节日或在节日寻找伴侣,俨如另一个情人节。另外,香港市民普遍以为圣诞礼物必须待到12月26日的节礼日才可以拆开[30],更将此日另称为“拆礼物日”,但其实西方文化圈中,圣诞礼物早在24日晚上平安夜、或25日圣诞节早上已经拆开,并无待到26日的节礼日才拆开圣诞礼物的习惯。有些小朋友会写信给圣诞老人,但信件会被发送到邮政署的“无法投递组”,该署的职员便会“扮演”圣诞老人逐封亲笔回信[31]。另外,有一些香港人会连同冬至庆祝圣诞节直至元旦。

澳门澳门路环圣方济各圣堂(葡萄牙语:Capela de São Francisco Xavier (Macau))的圣诞节耶稣降生摆设

澳门受前宗主国葡萄牙影响,圣诞节是澳门除了农历新年以外最重要、最有气氛的节日。12月24日和25日是澳门的公众假期,但并非《劳动关系法》规定的强制性假日。澳门一般的企业都会把12月24日和25日列为休息日,但博彩业、服务业、零售业通常不会休息。另外,由于圣诞节及圣诞节前夕临近澳门回归纪念日、冬至、元旦等几个公众假期或强制性假日,澳门大部分的学校以及小部分企业会直接连续放假一星期(通常是12月20日至12月25日),一些基督新教或天主教学校甚至会把假期延长至两星期以上(12月20日至次年1月2日),因此坊间亦时称此一星期的假期为“小寒假”、“圣诞长假”或“圣诞黄金周”。每逢踏入12月,大街小巷都会粉饰得充满浓厚的欧陆圣诞气氛,圣诞树、马槽、彩带、灯饰随处可见,尤其是议事亭前地更会每年都布置圣诞灯饰[32]。有些饼店和酒店会趁圣诞节出售传统的葡式圣诞蛋糕[33]。在平安夜,市民会到议事亭前地和大三巴牌坊等地欣赏或参与基督教团体所举办的圣诞报佳音[32],皇朝区亦人潮如鲗,年轻人到酒吧狂欢佳节,塔石广场、南湾湖广场、渔人码头及议事亭前地等地常举办有关圣诞的大型文娱活动。到了午夜,澳门各堂区的天主教堂分别举行圣诞子夜弥撒,尤其以主教座堂人数最多[32],圣诞钟声遍及全城,整座城市充满了欧陆气氛,让人有置身于欧洲的感觉,即使非信奉基督教的市民,也喜欢到教堂感受圣诞节的宗教气氛。

台湾2013年台北车站的圣诞树装饰

台湾的天主教会于圣诞平安夜在全国各地天主堂进行圣诞子夜弥撒,基督新教教会也会举办圣诞感恩礼拜,非基督徒则也会参与庆祝圣诞节,主要活动有流行交换礼物、贺卡、圣诞宴会等。圣诞节名义上不是中华民国国定假日,但在1963年至2000年期间,每年12月25日均为国定假日,即行宪纪念日,以纪念《中华民国宪法》于1946年12月25日通过,并于1947年同日实施(惟1947年行宪,1963年才实施行宪纪念日假日,相距达17年),所以圣诞节虽然不是中华民国的国定假日,但却以另一名义的设法下放假一天。1998年,台湾实施隔周周休二日,同时取消部分国定假日,以减少因假期太多而引致的经济冲击,当时行政院以12月25日放假可以跟国际接轨为由,维持这天放假。但2001年正式实施周休二日后,行宪纪念日国定假日遭取消,不再放假(但部分适用工时双周84小时制的劳工,仍然有放假),但圣诞节的节日气氛浓厚,各行各业也都在每年此时吹起圣诞风。2005年11月25日,时任总统陈水扁在赠勋梵蒂冈前任外交部长陶然枢机主教后,表示希望台湾“与世界同步”,圣诞节也放假一天。当时台湾部分政治人物指责陈水扁是刻意以“圣诞节放假”来巩固“台梵邦交”[34][35]。而其他宗教界人士提出别的宗教如佛诞也应该要有假日[36][37]。而把圣诞节定为台湾国定假日一事,亦始终没有实行,至今已不了了之,再无下文。

新北市政府在市政府(板桥区)周边设立为期一个月余的活动,称为‘新北欢乐耶诞城’。

日本2014年圣诞节期间,东京池袋的一间肯德基餐厅门口张贴有圣诞套餐宣传海报

日本大多数人都信奉传统的神道教或佛教,但受西方文化影响,在二战后开始有庆祝圣诞节的习惯,但其中的宗教气息淡薄,一般人鲜少注意圣诞节的宗教意义。圣诞节在日本不是国定假日,但学生一般正在放冬休假期,“凑巧地”,1989年1月7日至2019年4月30日期间,前任天皇明仁生日为12月23日,故接近圣诞节的12月23日天皇诞生日是国定假日。虽然日本民众有意见认为应把圣诞节定为国定假日,以使日本更与国际接轨,但如把圣诞节这个具宗教意味的节日定为国定假日,可能抵触《日本国宪法》规定的政教分离。此外,按照日本法律,如有一天平日夹在两个国定假日之间,该平日将自动成为“国民之休日”(国民の休日,即假日);23日天皇诞生日已是国定假日(2018年为最后一次),如把25日圣诞节也定为国定假日,24日就必定是国民之休日假日,实际增加2天假日,且最少3天连休。如圣诞节适逢星期三或五,串连之前或后的星期六及日,会有5天连休;如能放取数天年假,并串连其后的元旦新年假日及星期六、日,甚至可达16天连休。由于年末正值不少企业的繁忙期,过多的假日,恐会对企业运作带来太大不便。但即使如此,在商业活动的影响下,民间完全接受庆祝圣诞节,从而展开一系列庆祝活动,不少繁华街和商场也有圣诞灯饰,节日气氛相当浓厚。例如肯德基就是商业操作的典型,现行日本圣诞节炸鸡销售量都会暴增,吃炸鸡成了日本独特的圣诞文化,而对年轻一辈,圣诞节等同于观赏圣诞灯饰、开圣诞派对狂欢、吃圣诞大餐、交换圣诞礼物,或如何与爱侣共度、或寻找爱侣、或向意中人表白等爱情事宜上,俨如另一个情人节,造成餐厅与旅馆人潮远多于教堂的现象。惟紧接其后的新年,对日本人而言是更重要的节日。

亚洲其他地区

印度大部分教育机构均有圣诞假期,假期在圣诞节前数天开始,元旦后数天结束。圣诞节因圣诞老人礼物和购物在印地语里被叫“Bada Din”(大日子)。

菲律宾身为亚洲少见的天主教国家,拥有全世界最长的圣诞季。传统上,菲律宾的圣诞节从12月16日开始。传统上被西班牙人被称作“Misas de Aguinaldo”(礼物弥撒),他们更通俗的菲律宾名字是“Simbang Gabi”。12月24日的平安夜会有预先准备好的“Noche Buena”——在午夜弥撒后的传统圣诞盛宴。家庭成员坐在一起尽情享用传统“Noche Buena”,菜主要包括“Queso De Bola”(芝士球,通常使用伊丹奶酪做成)和“Jamon”(圣诞火腿)。节日里孩子们会向他们的神父要“Aguinaldos”(礼物),神父则会快乐的赠与礼物然后祝福他们繁荣快乐。

朝鲜1948年以前平壤是一个重要的基督宗教的信仰中心,所以当时是朝鲜圣诞节的兴起。在朝鲜半岛北方建立共产主义政权之后,估计有超过一百万朝鲜基督徒逃到朝鲜半岛南方去躲避北朝鲜对基督教的迫害。后来金日成金正日主义的主体思想诞生后,由于这种主义是完全抵制西方文化和资本主义思想,所以,在这种主体思想下,圣诞节是不可能被存在的环境。后来在2016年,朝鲜允许庆祝圣诞节,但由于纯粹的主体思想的限制,导致朝鲜的宗教色彩很淡。根据开放门户(Open Door)调查,北朝鲜是基督徒被迫害最多的国家,所以目前朝鲜过圣诞节是遭受到迫害的。

在韩国、马来西亚、新加坡、东帝汶等地,圣诞节为国定假日。

澳纽地区

在澳大利亚和新西兰,圣诞节正值夏季的酷暑时节,与传统上圣诞节必为冬季冰天雪地的形象完全相反,结果出现圣诞老人穿着红色毛皮大氅,却乘着冲浪板到海滩去吃露天火鸡烧烤的趣怪景像。

在1960年代至今,澳洲的圣诞节吸引了大批北半球游客过圣诞,尤其是许多名人,如好莱坞多位澳洲巨星会返回澳洲,而如汤·汉斯等外国巨星亦会选择每年到澳洲度假,令澳洲东岸在每逢圣诞期间成为好莱坞名人度假的首选之地,其他如微软创始人盖茨,亦会每年会选择阳光,海滩的形式度假[38],为澳洲东岸的各个城市带来可观的旅游行业经济利润。

新西兰法律规定:所有有售卖酒精的地方在零时零分后禁止售卖含酒精饮品。 (其他节日包括复活节周日、耶稣受难日和澳新军团日 (0:00-13:00),新年不包括,因为大部分商店需要停止营业一天)。

其他地区[icon]此章节需要扩充。 (2017年12月23日)

参见冬季节日列表和世界上的圣诞节以了解相关消息。

影响文学与艺术1843年小气财神第一个版本的封面

圣诞节激发了许多虚构的圣诞故事,试图用现在的神话故事的形式表现圣诞节精神。内容通常是触动心灵的关于圣诞奇迹的故事。他们中的一些已经变得非常有名并且已经变为大众文化的一部分,这些故事已经被作为圣诞传统流传至今。

这其中最为著名的是柴可夫斯基创作的胡桃夹子芭蕾舞剧。故事叙述的是一位年轻俄国女孩在圣诞夜进入梦境后发现圣诞饰品都有了生命的故事,类似的还有查尔斯·狄更斯所著的《小气财神》。《小气财神》讲述的是一个关于吝啬鬼Ebenezer Scrooge(英语:Ebenezer Scrooge)的故事。Scrooge拒绝圣诞节所代表的发善心和同情他人的精神直到他遇见了向他展现了代表过去,现在和将来的圣诞精灵。通过这个和其他一些故事,狄更斯基本把英语国家的圣诞节庆祝状况描述了出来(树,葡萄干布丁,颂歌等等)同时故事也反对了圣诞节期间的商业气息。

如果说狄更斯描述了英语国家的圣诞景象,那么Thomas Nast(英语:Thomas Nast)和克莱门特·摩尔就提供了现代英语国家圣诞老人的基本形象。Nast的19世纪的图画给出了圣诞老人的相貌,同时摩尔的《A Visit from St. Nicholas(英语:A Visit from St. Nicholas)》一诗(通俗的名字是《圣诞前夜》(The Night Before Christmas))则描绘了圣诞老人胖乎乎声音宏亮的形象和圣诞前夜乘着雪橇来到屋顶的情形。

虽然圣诞节的符号象征已经通过电视电影广泛传播,但在一些坚持传统的国家仍旧保持原样,圣诞老人及其故事也各国有别。一些斯堪的纳维亚地区的圣诞节故事并非如狄更斯描述的那样轻松愉快,如安徒生的《卖火柴的小女孩》。贫困无助的小女孩在圣诞夜赤脚走在覆着白雪的街道上,徒劳的试图去卖出她的火柴,对身边人们幸福的圣诞庆祝她只能看着。她不敢回家,因为她爸又在酗酒。不像英语国家的圣诞故事,卖火柴的小女孩的故事最终以悲剧结尾。

影视与音乐歌曲平安夜的手稿

许多关于圣诞节的故事都收录在电影和电视上,同时亦被无数次地于电台和电视上广播。自从19世纪80年代,随着家庭影像制品的普及,每年的圣诞假日期间,这些故事的录像带和影碟都得到了热卖。一个著名的例子是电影《风云人物》,这电影的主题就是映射《小气财神》。影片中的英雄乔治·贝利是一个商人,梦想帮助社区里的每一个人。有一年圣诞夜守护天使找到正在绝望中就要自杀的他,并向他指出他的存在对周围的其他人意义有多么的重大。最著名的动画产品莫过于《查理·布朗的圣诞节》,查理·布朗因为不满意发现假日的深层次含义的尝试而苦恼不已。

为数不多的真实故事成了永远流传的圣诞故事。圣诞赞美歌《平安夜》背后的故事还有《Yes, Virginia, there is a Santa Claus(英语:Yes, Virginia, there is a Santa Claus)》是其中最著名的。

广播和电视也会安排圣诞主题的节目。广播电台会播放圣诞歌曲,经典音乐,赞美诗合唱如亨德尔的《弥赛亚》。其中经典圣诞歌曲有改编自柴可夫斯基地芭蕾舞乐章的《胡桃夹子》和约翰·塞巴斯蒂安·巴赫的《圣诞宗教剧》(作品号第 BWV 248)。电视台也会在圣诞节期间奉献出多姿多彩的节目,讲述传统,播放一些经典影片,制作一些专题节目等。

社会与经济

因为圣诞节的焦点在于与朋友和家庭一起欢度(在香港、台湾更盛行情侣间的庆祝,变相成为情人节),故在欧美国家,常会于圣诞连假期间出现大规模、甚至全国性的返乡潮(日语:帰省ラッシュ)。但对没有家庭或情侣的人,以及最近遭受损失的人,在圣诞节期间更容易患上忧郁症。因此圣诞期间对心理咨询服务的需求增加。

人们发现圣诞期间自杀和谋杀率会出现一个小峰值,可能是因为假日庆祝少不了酒精助兴的缘故。但无论如何,自杀率最高的月份还是5月和6月;圣诞期间因为酒后开车相关的灾难因而也有所增加。

在基督教国家里,非基督教徒会在圣诞节感觉到没有意思,因为商店都关门了,朋友们也都去度假了,他们的唯一娱乐只是“电影和中国餐馆”了,电影院还会为了在假日赚钱保持开放。华人开的店铺不会在这个热闹的日子里关门。

德国波恩的圣诞节市场

圣诞节通常对于庆祝圣诞节的国家来说,是最大的每年一度的经济刺激。在几乎所有零售领域,销售会发生戏剧性的增长,如人们购买礼物,装饰,供应为来宾准备的派对。

商店借机以高价推出新产品,消费者则借这段时间买一些打折商品。在美国,零售业的“圣诞购物季”被延长到始于感恩节,到元旦才结束,为期一个月。对一些商店和商业机构来说,圣诞节是他们一年中唯一关门的日子。圣诞节和新年的打折活动使得商店卖掉他们积压的产品,这一现象的经济影响力会持续到节后。

很多基要派及福音派基督徒,近年开始批评圣诞节的商业化。他们谴责圣诞季受控于金钱和贪欲,损害了它更重要的出于怜悯、慷慨和仁慈的价值。过量发行的宣传页还有其他的问题也会在圣诞节期间导致社会问题出现上升的趋势。

在北美,圣诞节假期电影季各个制片公司往往会推出本年度最令人期待片子,借以在连假期间赢得良好的票房和奥斯卡奖的入门券。另一个发片季节就是暑假了。“圣诞”影片一般不迟于感恩节前公映,因为过了这个时间后这样的主题就不再那么受欢迎了。

社群媒体

在各种社群媒体(包括Facebook)也有关于圣诞节的讯息。不同的官方账号(包括有线电视新闻网、英国广播公司、中国中央电视台、人民日报、碰碰狐、AT&T)也在Facebook、Instagram、Twitter和YouTube等社群媒体发送于圣诞节有关的讯息。

注解^注解1:“Behind the First Noel”,David van Biema著,《时代》杂志,2004年12月13日49-61页^注解2: 8世纪英格兰历史学家比德的《英吉利教会史》(Historia ecclesiastica gentis Anglorum)中包括了一封教宗额我略一世写给圣梅利多的信。当时梅利特斯正在去英格兰的路上,此行的目的是对异教的盎格鲁-撒克逊人展开传教工作。教宗建议如果让异教徒保持他们原有的一些习俗和传统可能会更容易的转化他们,但是同时他们要承认上帝是唯一的真神放弃他们的异教诸神(教宗指的“魔鬼”),“当时很多人对这样的结局很满意,表面上允许他们,他们可能更容易从内心受到上帝的仁慈的感化”[39]。尽管教宗从来都没有声明圣诞节是对异教徒的起码的让步,但是教宗批准了这样的作为“圣经可接受”的转化策略,指出上帝所了的比古代以色列人和他们的异教徒的牺牲更多的事情。^注解3: 在奥利弗·克伦威尔1645年占领英格兰后,圣诞节被当作清教徒们去除国家颓废的努力的一部分而被取消。在查理二世复辟后恢复圣诞节庆祝活动后,圣诞节又被证明是不受欢迎的。一些由移居到北美的英国清教徒独立派组成的朝圣者同样也不支持庆祝圣诞节。因此,在北美殖民地早期圣诞节并没有成为节日。事实上,从1659年到1681年间,在波士顿任何庆祝圣诞节的活动都被宣布为非法,违反者将被处以5先令的罚款。然而,另一方面,对于詹姆斯敦殖民地的人们来说,庆祝圣诞节却是自由的。圣诞节,常被视为英国人风俗的节日,美国人对它的喜爱程度在美国独立战争以后再次下降,以致于直到1870年6月26日它才被宣布为联邦的法定节日。^注解4: 见Stromateis,I,xxi in P.G.,VIII,888。参见圣诞夜圣诞节的图集

西方的圣诞晚餐

耶稣诞生的作品装饰

德国的圣诞装饰

卡通化的圣诞老人

圣诞树

圣诞雪人

圣诞姜饼人

圣诞市集

圣诞诗歌表演

圣诞蛋糕

参考文献引用

^ 联合圣经公会,圣经《新标点和合本》

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